sábado, 13 de marzo de 2010

Commodore Amiga

Commodore [Logo]

Si existe algo de lo que se podría decir que soy fanático, es de la Commodore Amiga.

Cuando era niño, la primera computadora que pude ver en acción fue una Commodore 64 (C64), y con un gran título llamado Impossible Mission, la combinación de esa computadora con su audio y la voz digitalizada del juego fue algo increíble para esa época. También habían otras computadoras muy buenas como Atari, Sinclair, Apple o Amstrad, todas ellas dieron el sabor a una Escena Informática conformada por muchas personas amantes de las computadoras.

Commodore 64

Era muy normal entrar en discusiones o comparaciones sobre cual computadora era mejor, personalmente creo que la C64 era superior técnicamente, sobre todo por el conocido chip SID (audio). Posiblemente es la computadora de 8-bit de culto mas importante ya que inspiró a muchos programadores y músicos, hasta el día de hoy continua esta Escena Informatica, con programación, intros, demos e incluso una subcultura musical. En The C-64 Scene Database encontraran una relación de ello, muy digna de tomar en cuenta. Pueden ver el demo / video Chameleon cuyo autor es Crossbow, del grupo Crest.

Crest - BluREU

Obviamente la C64 la usaba solo para jugar y escuchar su sonido, me acuerdo de grandes titulos como Impossible Mission, Ghost and Goblins, Eye of the Beholder, AD&D Pool of Radiance, AD&D Curse of the Azure Bonds, Times of Lore, R-Type, The Last Ninja, Ultima V, Maniac Mansion, Zak McKraken y un gran etcétera.

A comienzos de los años 90, empezó a circular entre la Escena, unas grabaciones de audio de muchos juegos conocidos en C64, con la gran diferencia de que era un sonido profesional... a otro nivel (sin desmerecer el SID). Se hablaba de una computadora de 16-bit que se llamaba Commodore Amiga.

Commodore Amiga [Logo]

Finalmente pude apreciar en todo su apogeo una Commodore Amiga 500, corriendo juegos como el impresionante Shadow of the Beast y Blood Money. Haberla visto fue tener prácticamente la misma sensación que tuve cuando vi una C64, solo que con la tecnología de ese momento y que ninguna computadora podía llegar. Por un tiempo solo disfrute de ella en casa de algunos amigos que la tenían (era muy cara en esos tiempos), hasta que pude comprar una Commodore Amiga 1200 (A1200) la cual estaba hecha para uso domestico (por así decirlo) ya que había otro modelo, el A4000.

Commodore Amiga 1200

La A1200 tiene un CPU Motorola MC68EC020 con 14Mhz, 2Mb de RAM (con una expansión), chip Paula (audio), chip  AGA (Advanced Graphics Architecture), un slot PCMCIA, conectores RCA, RGB, salida de TV y muchas otras cosas mas que eran impresionantes, y todo en una computadora que prácticamente era del tamaño de un teclado de PC. La tenia expandida con mas memoria y una tarjeta Cobra que aumentaba a 40Mhz e incluía un SCSI.

Commodore Amiga 1200 [Back]

Con la A1200 podía hacer simplemente todo, y bien, tenia un OS Workbench 3.0 el cual se podía personalizar, trabajar como multitarea, tener Internet mediante un modem externo, trabajar con audio (como olvidar al OctaMED y los MODs) y video, y todo con esa configuración que era mucho menor si se comparaba con las PCs de esa época. Los usuarios de PC no podían explicarse todo lo que se podía hacer con la A1200, y superándolo con creces, con una computadora tan compacta y con un procesador menos rápido, menos memoria y espacio en disco duro.

OS Workbench [Screenshot]

Shadow of the Beast [Game Over]

La Escena aprovechó muy bien esta gran máquina, crearon demos, intros, música, programas, juegos y muchas cosas que yo calificaría como obras de arte. Recuerdo al grupo The Black Lotus, el cual siempre esperaba sus demos, algunos de ellos son Darkside (1996), Rain (1999), Ocean Machine (2005) y Starstruck (2006).

Shadow of the Beast II [Game Over]

Desgraciadamente, el marketing de la empresa no fue bien manejado llegando a la bancarrota. El Amiga es un ejemplo de que no necesariamente triunfa lo mejor, si hubiera sido todo lo contrario, la historia de la informática seria muy diferente.



lunes, 8 de marzo de 2010

Ser parte de una religión

Con o sin religión, la gente buena seguiría haciendo el bien, y la gente mala seguiría haciendo el mal; Pero para que la gente buena haga el mal hace falta la religión.
Richard Dawkins